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tel:024-558-8585
〒960-8003 福島県福島市森合字屋敷下36-2
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[診察科目]膠原病

膠原病とはどのような病気ですか?

 

膠原病

 

膠原病とはどのような病気ですか、と訊かれるときがよくあります。「難病」というイメージを持っている方も多いかと思います。

まず、膠原病という名前は「心臓病」や「腎臓病」などと似たような概念であり、大きな疾患(病気)のグループの総称です。

具体的にはどのような病気ですか?

では、膠原病には具体的にはどのような病気なのでしょうか。
とても広い範囲を含むのですが、簡潔にまとめると「免疫の異常によって全身に炎症が引き起こされる病気」であると言えます。
「免疫の異常」とは、本来体の外から来る敵(=抗原)に対して自分を守るために作動する免疫システムが、自分自身を攻撃してしまうことを言います。専門的な用語ではこれを「自己免疫」と呼びます。現時点では、なぜ自己免疫が働き始めるようになってしまうかはよく分かっていません。

この自己免疫のため、体の中の様々な臓器が障害されてしまい、色々な膠原病の症状が起こります。例えば関節が攻撃されてしまえば関節リウマチを発症し、皮膚が障害される時は強皮症という膠原病を、血管に及べば血管炎を発症する、といった具合です。
このため、膠原病では、関節が痛い、皮膚に湿疹ができる、熱が出る、だるい、手足が冷える、口内炎が出来る、筋肉痛がある、口が渇く..など多彩な症状を呈します。

膠原病と呼ばれる病気には何が含まれるの?

では膠原病と呼ばれる病気には何が含まれるのでしょうか。
既に述べたように、まず関節リウマチが含まれます。そのほか、全身性エリテマトーデス(SLE)、強皮症、シェーグレン症候群、多発性筋炎/皮膚筋炎、血管炎症候群、ベーチェット病など実に多くの病気が含まれます。
そして最近になり、医学の発展によって今まで正体不明であった病気が、膠原病の一つとして続々新しく分類されるようになってきました。
診断は症状の把握はもちろんのこと、血液検査が非常に重要になります。

また治療に関しては、上記の免疫の異常を抑える薬が使われます。最近になり、関節リウマチの分野で早くから使われていた生物学的製剤や他の新薬が次々と開発され、以前に比べ格段の進歩を遂げています。

早期に適切な治療を行いましょう

このように早期に適切な治療を行えば、決して怖い病気ではありません。ただ、色々な科での検査をいくつか行わないと確定診断にたどり着けない場合があり、連携が重要になります。

当院では常に最新の知見を提供出来るよう心がけております。不安な症状がある場合や、他院で膠原病かもしれないと言われた、などのセカンドオピニオンの場合も含め、いつでもご相談下さい。

診療科目
リウマチ 膠原病 一般内科 骨粗しょう症 その他
コラム